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ANTIGUA GUATEMALA

 

 

La mayoría de la gente sabe que Antigua fue la capital de Guatemala, pero en realidad fue la tercera capital del país. Los españoles se instalaron por primera vez en el sitio de Iximché en julio de 1524 y luego trasladaron la capital unos años después, en noviembre de 1527, al valle de Almolonga, al sitio de Ciudad Vieja, a pocos kilómetros de Antigua. En 1541, sin embargo, toda esta ciudad se perdió bajo un enorme deslizamiento de lodo y sólo entonces la capital pasó a ubicarse en Antigua, conocida en aquella época como La Muy Noble y Muy Leal Ciudad de Santiago de Los Caballeros de Guatemala.

 

Como corazón del poder colonial en Centroamérica, una a una las órdenes religiosas se establecieron en Antigua, compitiendo en la construcción de escuelas, iglesias, monasterios y hospitales. Los obispos construyeron lugares grandiosos que pronto rivalizaron con las casas de los comerciantes locales y los ricos funcionarios del gobierno.

 

La ciudad alcanzó su máximo esplendor a mediados del siglo XVIII, después de que el terremoto de 1717 provocara un impulso constructivo sin precedentes, y la población ascendiera a unos cincuenta mil habitantes. A estas alturas, Antigua era un lugar realmente impresionante, con una universidad, una imprenta, un periódico y calles que bullían de rivalidades comerciales y políticas. Los futuros terremotos pusieron fin a todo esto de forma abrupta. Durante muchos meses, la ciudad se vio sacudida por temblores, con el golpe final asestado por dos fuertes sacudidas el 7 de septiembre y el 13 de diciembre de 1773. Los daños fueron tan grandes que se decidió abandonar la ciudad en favor de la capital moderna.

 

Desde entonces, la ciudad se ha ido repoblando gradualmente, sobre todo en los últimos cien años. A medida que la ciudad de Guatemala se ha ido congestionando, muchos han regresado a Antigua. A ellos se han unido los extranjeros residentes y visitantes, atraídos por el ambiente relajado pero sofisticado de la ciudad, la vida cultural cada vez más animada y el maravilloso clima.

En los últimos años ha aumentado la preocupación por el destino de la arquitectura antigua de la ciudad. Antigua fue la primera ciudad planificada de las Américas, construida originalmente siguiendo un patrón de cuadrícula rígido, con calles pulcramente empedradas y grandes edificios.

De este tremendo legado colonial, algunos edificios se encuentran ahora en ruinas, otros están en constante deterioro, pero muchos han sido restaurados como hoteles, restaurantes y residencias privadas. Designada como Patrimonio Nacional por la ONU, Antigua tiene ahora excelentes perspectivas de seguir renovándose.

La ciudad de La Antigua Guatemala ganó el primer puesto en la categoría de mejor ciudad de destino turístico en 2009 por la revista londinense Wanderlust. Según la publicación británica, Antigua, "...es una ciudad de calles bordeadas de buganvillas y escuelas de idiomas de primera clase acurrucada por tres volcanes. Cuenta con abundantes y antiguas iglesias coloniales, un maravilloso y vibrante mercado, gente increíblemente amable, "estupendos y económicos restaurantes locales", "fascinante historia española y maya". Es una base estupenda para explorar los volcanes y lagos de los alrededores".

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